油价上涨助长海上钻井市场复苏

时间:2022-06-06 16:43 来源:《石油与装备》 作者:编译 周颉 点击:

随着地缘政治事件使能源安全成为人们关注的焦点,油气行业对海上勘探开发的投资有望增长。
 
近几年,海上钻井行业经历了一段充满挑战的时期。在2020年COVID-19大流行开始时,能源需求迅速下降,运营商对投资海上项目的兴趣也大幅下降。然而,最近几个月,随着产量水平再次上升到新型冠状病毒肺炎之前的水平,随着油价继续复苏,钻井承包商对海上勘探和生产活动重新燃起了乐观情绪。
 
另一个因素是地缘政治事件推动油价飙升。在俄乌冲突爆发两周后的3月8日,布伦特原油价格达到了2022年的峰值127.98美元。尽管自4月17日以来,油价已跌至111.16美元,但总体油价仍处于鼓励大量投资的水平。此外,乌克兰战争突显了许多国家对能源安全的需求,鼓励它们减少对进口的依赖。一些钻井承包商预计,这可能会为海上开发带来更有利的环境。
 
Stena Drilling首席商务官埃里克莱纳森表示:“疫情过后,油气行业的复苏势头明显。“我们相信,海上油气行业已经并将继续活跃。可再生能源和石油天然气领域的投资应该会增加。我认为整个能源行业的未来看起来更加光明。”
 
尽管乌克兰冲突导致油价飙升,但在过去两年中,油价一直稳步上升——布伦特原油价格从2020年4月19日的24.81美元的后低迷低点升至2022年2月23日(俄乌冲突前一天)的94.05美元。随着油价的上涨,运营商希望增加钻井活动,钻井承包商看到了更多的机会将他们的钻机重新投入市场。
 
Northern Offshore公司总裁克莱·科恩表示:“从去年年底开始,我们发现市场询价和招标有所增加。”该公司的自升式钻井平台正在中东地区作业。“运营商越来越愿意在其批准的钻机承包商名单中增加更多的投标人。这一情况反映了运营商对市场的看法。当你看到他们邀请新的投标人投标时,你就知道市场正在改善——钻机供应正在减少,所以他们希望扩大他们的选择范围。”
 
深水勘探
 
运营商还制定了莱纳森所称的“新的基准油价”,以触发低于衰退前水平的投资。实现这一目标的一个关键因素是,在2020年经济衰退之后,服务行业进行了成本削减。较低的基准价格意味着,棕地和新建深水项目盈利所需的门槛也较低。
 
图2  Stena Carron钻井船也在圭亚那/苏里南盆地作业。在过去的一年里,Stena Drilling在圭亚那/苏里南和英国大陆架的钻井平台获得了新合同和合同延期。
 
对于深水项目,更好的经济效益促使更多的运营商在大型项目中采用fid技术。莱纳森表示,他预计在未来,油价将保持在更稳定的水平,这应会鼓励加大对深水的长期投资。
 
他表示:“要实现市场平衡,我们需要看到油价长期保持健康。”“最终,我们关心的是,如何在海上钻井领域实现巨大的盈利能力?作为一家公司,我们相信与主要运营商建立长期关系,与他们合作,适应不确定性,可以帮助你消除一些障碍。”
 
一种方法是调整合同条款。虽然传统的日计费合同模式还没有结束,但他认为在合同条款中结合基于KPI激励和基于市场的调整系统,可以帮助钻井承包商和运营商规避定价不确定性。
 
“由于Stena是一家私营的独立钻井承包商,我们显然可以在提出商业解决方案方面有一定的灵活性,我们已经提出了几种不同的模式,可以整合服务或接管一些传统上属于运营商职责范围的服务。尽管我认为未来最有可能的解决方案是日费模式,但我们将继续为每个客户提供量身定制的综合补强服务。”莱纳森表示。
 
为了帮助实现这些目标,Stena Drilling也在智能合同领域开展工作。去年10月,该公司宣布与区块链技术初创公司SmartChainServices合作。两家公司正在研究一种智能合同解决方案,可以自动化支付周期,以及基于KPI(如钻井速度、碳强度和燃料使用量)的新合同模型,所有这些都可以自动验证。
 
这三个KPI对于帮助行业降低海上钻井作业的排放至关重要。莱纳森表示,这意味着海上行业需要在不久的将来部署低碳钻井解决方案,尤其是在运营商专注于实现减排目标的情况下。为此,Stena钻井公司于2022年1月宣布,其钻井船队已获得ISO 50001:2018认证,该认证规定了建立、实施、维护和改进能源管理体系的要求。预期的结果是使一个组织能够遵循一个系统的方法来实现能源绩效和能源管理系统的持续改进。
 
“重要的是,我们要继续改善我们的实践,这意味着提高我们的钻井技术,以减少花在一口井上的时间。你花在井上的时间越少,你的排放量就越少。我认为,大多数大型钻井承包商都在朝着这个方向发展。”
 
Stena Drilling也一直在圭亚那开展业务,Stena DrillMAX和Stena Carron钻井船在该地区作业。近年来,圭亚那/姓氏地区一直是海上的主要热点地区,自2015年5月以来,埃克森美孚在该地区发现了大量油田,最近的发现是在1月宣布的Fangtooth和Lau Lau。
 
其他运营商也开始在这方面取得进展。在Kawa-1勘探井取得积极成果后,CGX能源公司和Frontera能源公司于今年2月宣布,他们将于2022年专注于圭亚那海上Corentyne区块的勘探。
 
莱纳森表示:“我认为,海上钻探行业的任何人都会同意,我们看到圭亚那和苏里南的成果非常有前景,已经引发了大量活动。”“该地区肯定是一个热点,我们都乐观地认为,这种高水平的活动将继续下去。”
 
Stena最近还获得了其在英国大陆架(UKCS)的两艘半潜式潜艇的各种合同。尽管运营商在该地区的投资仍很低,但赖纳特森表示,他相信未来几年,投资者的兴趣可能会提高。“我们在英国大陆架上看到了更多的工作清单,而不是逐年推迟。这是一个乐观的理由,可以看到更多的活动。我们已经看到一些大型运营商拥有的大型油田正在进行内部审批程序,有传言称,一些运营商正在重新研究数据,以确定可行性。这是另一个值得乐观的理由。”
 
发展成熟的资产
 
近年来,在北海钻井领域,英国大陆架(UKCS)在某种程度上已经成为一种事后的想法,尤其是与高产的挪威区块相比。关于英国大陆架的讨论主要集中在退役、封堵和放弃成熟资产上。然而,情况正在发生变化,乌克兰危机凸显出对能源安全的需求,无论是在整个欧洲,还是在英国。根据英国海洋能源(OEUK) 3月29日发布的最新商业展望,后者在2021年进口的石油和天然气占总消费量的37%。

图3英国大陆架的新储量预计将在今年达到2018年以来的最高水平。随着英国政府努力减少对进口石油和天然气的依赖,该地区的短期产量可能会增加。(来源:NSTA,英国离岸能源)
 
尽管英国政府表示,它仍致力于发展可再生能源,以实现低碳未来,但该国正在鼓励更多的短期石油和天然气勘探和开发,以帮助减少对外国进口的依赖。
 
OEUK首席执行官迪尔德丽·米歇尔表示:“考虑到所有正在发生的事情,该行业有着非常重要的作用。“显而易见的是,能源安全事关国家安全。我们可以成为解决方案的一部分。”
 
该集团的《商业展望》指出,在过去十年中,英国大陆架新油气项目的批准数量一直在下降。原因之一是该盆地的成熟度限制了投资机会。此外,运营商和投资者一直担心政治和公众对海上勘探的支持程度。2021年,只有8000万BOE的新UKCS资源被批准开发,其中3500万BOE用于天然气田。根据OEUK的数据,开发这些储量将花费运营商大约9.75亿美元(7.5亿英镑)的新资本投资。
 
“我们知道该盆地本身正在衰退,我们需要通过投资新项目和现有项目来积极应对。如果我们不这样做,我们将更加依赖其他国家——到2030年,我们的天然气和石油将分别达到80%和70%左右。这是很大的风险敞口,”米歇尔表示。
 
随着10个新油田将于2022年和2023年初投产,OEUK预计将有足够的产量在2021年保持产量不变。结合2021年底投产的油田,这将导致约4.5亿桶油当量的新储量(石油和天然气约各占一半)和约25万桶油当量的峰值产量。据OEUK称,这将抵消现有资产产量的下降。
 
此外,该集团预计,与去年相比,今年英国大陆架的勘探和开发钻井将增加10%,未来两年英国大陆架的石油和天然气产量将增加5%。产量的上升归因于运营商加速缩小作业范围,并开展棕地填充钻井活动,以延长成熟资产的生产寿命。
 
当然,长期来看,产量仍将下降。根据目前的投资水平,预计到2010年下降速度在7%到10%之间。然而,值得注意的是,如果未来两年没有新的投资,下降速度可能会跃升至15%。
 
关注新许可和勘探可以帮助平衡未来几年的下降,OEUK强调今年将宣布新一轮许可的必要性。《商业展望》显示,从2022年到2026年,运营商计划在英国大陆架投资261.3亿美元(200亿英镑)。如果获批,正在考虑开发的新项目每年可能带来高达45.7亿美元(35亿英镑)的新投资,每年释放约3亿BOE的新储量。
 
承包商还没有完全受益
 
与Stena Drilling一样,Northern Offshore的科恩认为,海上钻井行业有上升趋势。虽然目前尚不清楚乌克兰冲突将对油价产生何种长期影响,但科恩表示,他认为油价将保持在一个水平,鼓励运营商投资新项目。
 
他说:“预测未来的油价总是很困难,但我认为,预计油价将保持在一个水平上,继续促进客户的投资是合理的。我不知道这是否意味着油价将稳定在70-80美元或保持在100美元上方,但我有信心油价将达到一个鼓励运营商开采更多油井的水平。”
 
图4 包括Energy emergen在内的所有四个北海海上自升式平台都在中东地区工作。公司总裁克莱·科恩指出,去年下半年,该地区的招标活动有所增加。
 
然而,钻井承包商还没有感觉的全部好处,上升趋势——dayrates还没有在足够高的水平,使重要的再投资到钻井平台升级舰队,和现有的条款签订的合同在早些时候油价恢复时间表还没有调整,以反映更高的价格。
 
“当油价暴跌时,一些石油公司会迅速要求他们的服务承包商相应地下调费率。当油价大幅上涨时,石油公司通常必须经历一个预算周期,资金才能获准投标新钻井平台。“投标过程本身可能需要数月时间才能授予合同。因此,尽管市场正在改善,但它还没有对钻机的收缩数量或市场价格产生实质性影响。我们经常说,我们乘慢电梯上去,我们走楼梯下来。”
 
经济低迷还迫使钻井承包商堆积或关闭了一些钻机。然而,科恩表示,经济复苏不太可能在短期内刺激新一轮建设周期。
 
“最近经济低迷的严重程度可能会限制投资者新建房屋的胃口。还有太多的钻井平台需要首先投入使用。安装和运行这些钻井平台比投资新建钻井平台更快、更便宜。”
Northern Offshore的四艘自升式平台目前正根据长期合同在中东作业。能源拥抱者、能源诱惑者和能源优势分别在2023年第四季度、2024年第三季度和2024年第四季度为卡塔尔石油公司工作。这三份合同都开始于2020年底或2021年初。第四个自升式平台——Energy Emerger——正在为阿联酋海上一家未命名的运营商工作,将持续到2022年第四季度。该合同始于2021年年中。
 
这四份合同中,有三份是在油价下跌之前签订的,而Energy Emerger的合同是在2020年10月宣布的。从那时起,海上特别是深水领域的运营商一直不愿签订长期合同。
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